【為什麼人一定要睡覺?新發現:趁此時加速修復受損 DNA】
睡眠占了我們人生三分之一時間,為什麼身體迫切需要這一環節,你可能知道睡眠有各種好處,比如減輕壓力、恢復精神、改善記憶力、降低罹患心臟病風險等,現在以色列巴伊蘭大學最新研究進一步表明,睡覺的核心功能是為了修復每個神經元在白天累積的 DNA 損傷。所以,不要再熬夜了。地球上的哺乳動物、鳥類、魚類都表現出睡眠或類似睡眠的行為,甚至無脊椎動物如:果蠅、蠕蟲、水母也出現這種現象。看似沒什麼意義,但如果不花上這些時間休息,你的身心就會明顯向你抗議,短期的話害你暫時精神不濟、渾渾噩噩,長期下來可能導致情緒變得易怒或抑鬱。然而,睡眠的修復機制仍是個謎,直到最近,科學家在觀察斑馬魚時發現了奧祕。斑馬魚是科研領域中被廣泛使用的有脊椎模式生物,不只幾乎通體透明,還擁有與人類非常相似的大腦,方便科學家鑽研細胞分裂過程。巴伊蘭大學團隊將斑馬魚的染色體染上化學顏料(方便觀察 DNA 與核蛋白活動),接著在高解析度顯微鏡下發現:當斑馬魚進入睡眠狀態時,染色體變得活躍,進而在不出動大腦的情況下提高神經元受損 DNA 的修復效率,當斑馬魚清醒時,染色體又變得安靜沉寂,DNA 開始受到輻射、氧化壓力和神經元活動等而累積損傷。就像修補道路最適合選在夜深人靜之際,DNA 修復也發生在大腦休息時刻,研究人員進一步給出一個有趣假設:我們之所以會感到疲憊和想睡覺,可能就是因為此時神經元已累積大量 DNA 損傷,需要趕緊修繕。

 

【負面情緒太可怕 透過社交媒體如散播病毒】

理學家早就發現,即使在無意識下,一個人的情緒狀態也可以感染傳遞給他人,導致人們在沒有意識的情況下體驗相同的情緒。如同耶魯大學社會學家 Nicholas Christakis 表示,如果有人向你微笑,你會對他們微笑,這是一種非常短暫的人際間情緒感染。甚至情緒也可以透過社交網路傳播,散播方式幾乎像流感或感冒。美國耶魯大學(Yale University)研究發現,情緒可波及的程度令人大開眼界。Nicholas Christakis 與研究團隊調查 32 年來居住在同一個城鎮約 5 千人的面對面互動發現,當一個人變得快樂時,住在附近的朋友也變得快樂的機率要高 25%,配偶變快樂的機會增加 8%,而隔壁鄰居則增加 34%。也許更令人驚訝的是,這種影響超出接觸過的人,意即當一個人變得快樂時,社交網路效應可擴展到 3 級之外,朋友的朋友也感覺得到。史丹佛大學(Stanford University)研究也顯示,情緒感染也會透過數位媒介散播出去。一個針對近 70 萬 Facebook 用戶的研究顯示,人們會對社交媒體的貼文情緒照單全收或有鏡射反應。這項研究設計讓參與者看到更多正面貼文,其他人看到更多負面貼文。研究人員表示,當新聞動態看到的好事愈多,你自己也會更積極,較少負面貼文。反過來也是如此,看更多負面貼文會促使人們寫更多悲傷或憤怒的事情。

 

【美國人赴歐旅遊 2021年開始需電子簽證】
歐盟週五(3月8日)公告,自2021年開始,美國公民到歐盟申根區國家旅行,必須申請「歐洲旅遊信息及授權系統」(European Travel Information and Authorization System,ETIAS)電子簽證。歐盟目前適用申根(Schengen)簽證的國家有26個,包括西班牙、法國、希臘、德國、意大利和波蘭等國家。不過,美國公民可以在沒有申請簽證的情況下前往歐洲國家停留90天。但是,這項免簽優惠將在2021年有所改變。據歐盟8日的公告,2021年開始,美國公民到26個申根區國家(不包括英國及愛爾蘭)旅行時,必須事先完成ETIAS線上申請。依其公告,美國公民在線上申請時,要準備有效的護照、電子郵件帳戶以及信用卡或借記卡,申請費為7歐元(7.9美元)。ETIAS簽證的效期為三年,可以多次進入申根區。在線申請時需要填答有關旅行者的詳細信息,包括永久居住的實際地址、電話號碼和可以聯繫的電子郵件地址。此外,在進入歐洲申根區國家時,美國公民的護照必須至少有三個月的效期,而且有效期限未超過十年。未成年人在使用ETIAS簽證時仍需出示護照。歐盟表示,採取這項新簽證措施的目的是提高安全,避免進一步的非法移民和恐怖主義問題。2018年6月,歐洲議會投票贊成歐盟執委會向美國公民採取新的簽證規定。CNN報導說,美國與歐盟就保加利亞、克羅地亞、波蘭、羅馬尼亞和塞浦路斯等五個國家的美簽爭議尚未解決。美國要求這五個歐盟國家的公民,到美國旅行時必須要有簽證。2016年,歐盟執委會首次發布報告,呼籲美國比照其他23個歐盟國家,給予這五個國家免簽待遇,以換取美國公民到申根地區旅行的免簽證地位。


【聯合國:朝鮮2018年糧食產量創10多年最低】
聯合國(UN)官員於週三(3月6日)表示,2018年朝鮮糧食產量下降至十多年來的最低水平。長期以來 ,朝鮮因為核武器問題受到嚴厲的國際制裁,糧食的欠收對其來說是雪上加霜。 幾十年來,朝鮮一直在尋求解決長期存在的糧食短缺問題,其社會主義制度下的國家口糧配給制度功能已經失調,另外,該國也因為不放棄核導彈項目而受到國際制裁。去年朝鮮出現創歷史紀錄的高溫天氣,平壤呼籲「全面對抗前所未有的熱浪」。聯合國表示,持續的熱浪以及颱風和洪水對糧食產量造成了影響,該國從2017年至2018年,糧食產出下降9%,達到十多年來的最低水平。瑞典紅十字會(Swedish Red Cross)主席瑪格麗塔·瓦爾斯特倫(Margareta Wahlstrom)去年年底訪問朝鮮後,向路透社透露,該國某些地區糧食產量較平均值下降30%。今年大米很可能漲價,將加重糧食短缺危機。 

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